lunes, 29 de mayo de 2017

SGM: Biografía de tres grandes comandantes de tanques

Patton, Guderian, Rommel - tres grandes comandantes de tanques de la SGM

Andrew Knighton | War History Online


Tanques Comet de la 2 ª Fife y Forfar Yeomanry, 11 ª División Blindada, cruzando el Weser en Petershagen, Alemania, 7 de abril de 1945.


La Segunda Guerra Mundial vio tanques dominar el campo de batalla por primera vez. Los comandantes dotados aprovecharon esta manera de luchar, convirtiéndose en leyendas.

Heinz Guderian

Como oficial alemán en la Primera Guerra Mundial, Guderian vio el impacto de los tanques británicos. Él se fascinó con las máquinas, especializándose en ellas después de la guerra. Desarrolló tácticas y tecnología de tanques, basadas en parte en ideas británicas.

Guderian tenía un lugar extraño en el régimen de Hitler. Le confiaron tanto el Führer como los militares de la vieja escuela y fue una de las pocas personas que pudieron desafiar con seguridad las opiniones de Hitler.

En 1938, Guderian comandó XVI Cuerpo en tomar el control de la Sudetenland checa para Alemania.


Vehículos blindados alemanes en Polonia. El hombre del vehículo de mando es posiblemente Guderian. Autor de la foto

En la invasión de Polonia en 1939, dirigió el XIX Cuerpo, una combinación de tanques e infantería motorizada. Liderando desde cerca del frente, mantuvo a sus hombres motivados y prestó atención detallada a los problemas con las máquinas.

Durante la invasión de Francia en 1940, el rápido avance blindado de Guderian aisló a los británicos en Dunkerque, forzando su retirada. Luego se dirigió al sur, cortando las fuerzas francesas alrededor de la Línea Maginot.

Guderian lideró nueve divisiones para la Operación Barbarroja, la invasión de Rusia. Hizo tan decisivos avances que uno de sus opositores rusos fue ejecutado por sus fracasos. A medida que el avance alemán vacilaba, seguía conduciendo desde el corazón de la acción, ganando la lealtad de sus hombres. Después de la caída de Kiev, reorganizó y reabasteció a sus tropas en diez días, un enorme logística logística.

Cuando Barbarroja se derrumbó, Guderian trató de convencer a Hitler de que cambiara sus planes. Toda su evidencia y su razonamiento fracasaron. Después de chocar con su superior von Kluge, fue relevado de su deber en diciembre de 1941.


Guderian fue reinstalado en febrero de 1943, convirtiéndose en Inspector General de las Tropas Armadas, donde ayudó a aumentar la producción de tanques, pero nunca más se le dio el mando del tanque. Al final de la guerra, regresando de una licencia por enfermedad, se unió a una compañía Panzer y fue capturado junto a los tanques que amaba.

Erwin Rommel


Rommel primero llamó la atención en la Primera Guerra Mundial. Como joven oficial alemán, experimentó una guerra móvil en los frentes rumano e italiano, evitando la lucha de trinchera empantanada. Inteligente y valiente, ganó varios de los más altos honores de Alemania, incluyendo dos cruces de hierro.


Rommel en un vehículo blindado. Autor de la foto

Políticamente astuto, Rommel se congració con el liderazgo nazi al tomar el control de Alemania. Su estilo de mando implicaba más micro-gestión de lo que era habitual en Alemania, pero debido a sus conexiones políticas, no impidió su carrera.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Rommel comandó las tropas que guardaban el cuartel general de Hitler durante la invasión de Polonia. Luego utilizó el favor de Hitler para ganar el mando de una División Panzer, saltando la línea habitual para una promoción.

En Francia, Rommel demostró su valía como comandante del tanque. Usando la audacia que le había ganado la distinción en la guerra anterior, encabezó su división en un avance decisivo. Él vadeó en las aguas heladas y manejó una ametralladora durante un cruce de río difícil. Se atribuyó a sus tropas la captura de 100.000 prisioneros aliados.

Cuando las tropas italianas estaban en problemas en el norte de África, Rommel fue enviado para ayudarles. Sería un esfuerzo simbólico, pero un ataque audaz de Rommel hizo retroceder a los británicos. Siguieron dos años de campañas de ida y vuelta. Operación Antorcha, en la que los estadounidenses llegaron, abrió un segundo frente y llevó a la derrota de las fuerzas del Eje en el norte de África.

Brevemente implicado en la defensa de Italia, Rommel fue movido entonces a Normandía. Preparó defensas y luchó contra la invasión aliada de 1944. Sin embargo, su flexibilidad táctica fue limitada por los comandos de Hitler.


En julio de 1944, fue gravemente herido cuando un caza británico mató a su automóvil. Mientras se recuperaba, estaba implicado en una conspiración para matar a Hitler. Dado una opción entre el suicidio y un ensayo de la demostración, él tomó su propia vida el 14 de octubre.


Patton como joven teniente coronel en Francia en 1918, con un tanque francés inicial.

George Patton


En cierto modo, Patton era una figura tan anticuada como la que Estados Unidos podía producir. Hijo de una rica familia sureña, se entrenó como soldado de caballería y sirvió en la última campaña de caballería real de Estados Unidos en México.

Llevado a Europa como parte del personal de comando de Pershing en 1917, tuvo la oportunidad de servir con tanques. Abrazó a este sustituto de su amada caballería.

Entre las guerras, Patton se convirtió en un defensor de la guerra blindada. En 1940 se le dio el mando de la 2 ª División Blindada.

Las tropas terrestres estadounidenses entraron en la guerra del norte de África con la Operación Antorcha en 1942. Patton era el comandante blindado principal. Se le dio el mando general del II Cuerpo después del fracaso estadounidense en el Kasserine Pass en marzo de 1943. Reconstruyó la moral y la eficiencia rotas del cuerpo.


Después de que los Aliados hubieran expulsado al Eje del Norte de África, Patton ordenó al Séptimo Ejército la invasión de Italia. Hasta ahora, su rivalidad con el general británico Montgomery estaba envenenando los esfuerzos aliados en el Mediterráneo. A pesar de esto, los desembarcos italianos fueron un éxito. Patton, ahora teniente general, hizo un progreso tan rápido que chocó a ambos bandos.

Entonces llegó el momento que lo hizo infame. En un hospital de campo, le dio una bofetada a un soldado conmocionado, acusándolo de cobardía. Cuando la palabra llegó a la prensa, fue relevado de su comando.

Incluso en el banquillo, Patton jugó un papel en la guerra. Su liderazgo ostensible de un ejército imaginario ayudó a engañar a los alemanes sobre la ubicación de los aterrizajes del Día D.

Una vez que las Fuerzas Aliadas estaban en Normandía, Patton fue puesto a cargo del Tercer Ejército de los Estados Unidos. Hizo tan rápidos avances que dejó al enemigo vacilando y sus tanques de combustible.

Cuando los aliados cruzaron Europa, Patton maniobró para asegurar la caída de Metz y lanzó un contraataque fuerte durante la batalla del bulto. Maniobras decisivas sobre grandes áreas se adaptaban al hombre apodado "Vieja Sangre y Tripa".

A medida que terminaba la guerra, Patton no estaba contento con los retiros de Estados Unidos a favor del ejército soviético. Sus comentarios impolíticos a la prensa lo volvieron a quitar de su puesto.

Sería la última vez. Mientras estaba en Alemania, estuvo involucrado en un accidente automovilístico y murió de sus heridas.

Fuentes:


  • Nigel Cawthorne (2004), Turning the Tide: Decisive Battles of the Second World War.
  • Jill Edwards, ed. (2012), El Alamein and the Struggle for North Africa.
  • David Fraser (1993), Knight’s Cross: A Life of Field Marshal Erwin Rommel.
  • B. H. Liddell Hart, ed. (1953), The Rommel Papers.
  • Richard Holmes, ed. (2001), The Oxford Companion to Military History.
  • David Rooney (1999), Military Mavericks: Extraordinary Men of Battle.

1 comentario:

  1. Muy buena nota. Iria perfecto para una trilogia de guerra al mejor estilo hollywoodense.

    ResponderEliminar