martes, 7 de marzo de 2017

Cañón sin retroceso: M40 (USA)




Cañón sin retroceso M40

Especificaciones
Peso209,5 kg
Longitud3,40 m
Altura1,12 m

Munición106 x 607 R
Calibre105 mm
Ángulo vertical-17° a +65° (entre las patas del trípode)
-17° a +27° (sobre la pata del trípode)1
Alcance efectivo1.350 m
Alcance máximo6.870 m (M346A1 HEP-T)2

Velocidad máxima



El M40 es un cañón sin retroceso estadounidense ligero,3 portátil y de 105 mm, siendo principalmente empleado como arma antitanque. Usualmente es descrito como de 106 mm, pero de hecho es de 105 mm; la designación de 106 mm fue adoptada para evitar la confusión con la munición incompatible del fallido cañón sin retroceso M27.4 También podía ser empleado como arma antipersona, con el proyectil trazador de flechettes. Principalmente se dispara desde un afuste con ruedas. El cañón monotiro enfriado por aire dispara munición unitaria. Fue diseñado solo para disparo directo, cada cañón estando equipado con sus respectivos mecanismos de puntería.

El cañón sin retroceso M27 fue un arma de 105 mm desarrollada a inicios de la década de 1950 y desplegado en la Guerra de Corea. A pesar que un cañón sin retroceso de este calibre había sido ideado desde la Segunda Guerra Mundial, el arma fue producida deprisa con el inicio de la guerra en Corea. La velocidad con la fue fue desarrollada y desplegada dio como resultado problemas de fiabilidad por los pivotes, que estaban montados demasiado atrás. El M27 también fue considerado muy pesado por el Ejército estadounidense y tenía un decepcionante alcance efectivo por la falta de un cañón de telemetría. Tomando al M27 como base para un nuevo diseño, el Ejército desarrolló una versión mejorada de éste y en 1955 fue designada como cañón sin retroceso M40 de 106 mm.5 Inicialmente junto a esta designación, también se le se dio el nombre oficial de BAT (acrónimo de Battalion Anti-Tank gun, cañón antitanque de batallón en inglés), pero fue rápidamente descartado.6 A pesar de no ser aptos para propósitos militares, los cañones sin retroceso M27 fueron empleados para iniciar avalanchas controladas en pistas de esqui y pasos de montaña de Estados Unidos.7

El M40 fue principalmente empleado durante la Guerra de Vietnam y después fue reemplazado por el misil antitanque BGM-71 TOW. El arma también fue empleada por fuerzas anticomunistas en Angola montado a bordo de camionetas Land Rover.


Descripción

El M40 tiene la forma de un tubo largo con un cañón de telemetría M8 calibre 0.50 encima. El cañón de telemetría dispara una bala de 12,7 mm cuya trayectoria es casi igual a la del proyectil de 105 mm y produce una nubecilla de humo al impactar en el blanco. Al lado izquierdo se encuentra la rueda de elevación, en cuyo centro está la rueda disparadora que es empleada para ajustes finos en la elevación y al mismo tiempo disparar el cañón de telemetría cuando es jalada y el cañón sin retroceso al ser presionada. El afuste es un trípode, pero su pata delantera tiene una rueda. Sobre éste hay una rueda de azimut. En su centro hay una rueda de bloqueo, que cuando está presionada el cañón solamente puede moverse a la izquierda y a la derecha con la rueda de azimut. Cuando está levantada, el cañón puede girar manualmente. Austria produjo un afuste con dos ruedas para el M40.

Toda el arma puede montarse a bordo de un Jeep M151 para empleo móvil. También ha sido montado a bordo del Willys Jeep M38A1, el Land Rover Defender, el M113, el Mercedes-Benz G-Wagen, el HMMWV, el Toyota Land Cruiser, el AIL Storm y el M274. También fueron empleados a bordo de dragaminas de la Armada estadounidense durante la Operación Market Time en Vietnam.

Un vehículo especial llamado Ontos iba armado con seis M40. Empleaba la versión M40A1C, específica para el afuste T195E5. Solamente fue utilizado por los Marines. Japón produjo un cañón autopropulsado llamado Tipo 60, que llevaba dos M40 montados en paralelo. Algunos M113 pakistaníes llevaban afustes dobles.

El M40 fue un exitoso producto de exportación y continúa siendo empleado por Corea del Sur, Ecuador, Egipto, Estonia, Grecia, Honduras, Irán, Israel, Líbano, Malasia, México, Marruecos, Filipinas, Taiwán (Cuerpo de Marines de la República de China), Turquía, Colombia, Camboya, Vietnam, Venezuela y muchos otros, ha tenido una participación moderada en la Guerra de Libia de 2011 y en la Guerra Civil Siria usado por los principales grupos terroristas antigubernamentales.8

Entre 1958 y 1990, las compañías antitanque de los regimientos de Infantería del Ejército suizo estaban equipadas con 12 cañones sin retroceso M40.

El M40 es fabricado en Irán por la Defense Industries Organization como CAÑÓN ANTITANQUE 106.


Munición

La munición para el cañón de 105 mm era unitaria. Esto signfica que el proyectil y la vaina con la carga propulsora están unidos, asegurando un correcto alineamiento. Además permite una recárga más rápida. La vaina está perforada, para permitir el escape de los gases del disparo a través del cierre ventilado, neutralizando así el retroceso. La mayoría de proyectiles empleados (excepto los HEAT) están pre-grabados, por lo que sus bandas de rotación tienen entalles para encajar en las estrías del ánima.10 Si el proyectil no era girado ligeramente al cargar el M40, se podía trabar el cierre.

Los tipos de munición incluyen HEAT, Explosivo Plástico de Alto Poder-Trazador (HEP-T), bote de metralla, Antipersona de Alto Poder Explosivo y el proyectil inerte M368, que era empleado para entrenamiento. El proyectil estadounidense HEAT original podía penetrar más de 400 mm de blindaje. Hacia el final del servicio del M40, tanto Austria como Suecia produjeron proyectiles HEAT para este cañón que eran capaces de penetrar más de 700 mm de blindaje.11
ProductorNombre
munición
TipoPeso
proyectil
Carga
proyectil
Peso
carga
Penetración
de blindaje
Alcance
efectivo
Bandera de Estados UnidosM581APERS9,89 kgflechettes4,94 kgn/d300 m
Bandera de EspañaM-DN11HEAP3,6 kgHexogen0,77 kgn/d1.500 m
Bandera de FranciaNR 160HEAT-Tn/dn/dn/dn/dn/d
Bandera de FranciaNR 483APERSn/dflechettesn/dn/dn/d
Bandera de FranciaNR 601HESH-T7,8 kgComp. A3n/dn/dn/d
Bandera de ItaliaPFFHE9,89 kgComp. Bn/dn/dn/d
Bandera de Estados UnidosM346A1HEP-T7,96 kgComp. A33,5 kgn/d12n/d
Bandera de Estados UnidosM344A1HEAT7,96 kgComp. B1,27 kgmás de 400 mm131.350 m
Bandera de Suecia106 3AHEAT-T5,5 kgOctol1 kgmás de 700 mm142.000 m
Bandera de AustriaRAT 700HEAT5 kgn/d1,10 kgmás de 700 mmn/d


La munición para el cañón de telemetría calibre 0.50 no es el .50 BMG. El cartucho que emplea es uno especial, diseñado para simular la trayectoria del proyectil de 105 mm.

A pesar que el cañón de telemetría puede emplearse como arma antipersona, la doctrina militar estadounidense desaconsejaba este uso. Esta limitación era de naturaleza puramente táctica, para ayudar al ocultamiento del vulnerable M40 y sus artilleros frente al enemigo antes de disparar el cañón antitanque; sin embargo, se cree que esta restricción fue el origen de la duradera idea que generalmente las leyes de guerra restringen el empleo de balas de 12,7 mm contra soldados enemigos.15




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