jueves, 12 de enero de 2017

Tácticas de tanques: Perspectivas de los blindados israelíes

Perspectiva de las fuerzas blindadas de Israel - perspectiva histórica

Parte 1


Tal vez ningún otro conflicto de la época capturó la imaginación del mundo como lo hicieron las numerosas guerras en el Medio Oriente. Con la notable excepción de la Guerra de Independencia 1948-1949, las guerras vieron el empleo de un número considerable de AFVs (Amored Fighting Vehicles) y algunas de las batallas de tanques más grandes de la historia. También demostraron ser laboratorios útiles para los aliados occidentales y la Unión Soviética en cuanto al diseño y empleo de AFV (en su mayor parte, la Unión Soviética era el principal partidario y proveedor de armas para los Estados árabes, las potencias occidentales, Estados y Francia, al menos hasta después de la Guerra de los Seis Días de 1967, apoyaron a Israel).

Los combates en el Medio Oriente también vieron el comienzo de una nueva era, con el primer uso en la guerra de misiles antitanque y antiship. En su guerra para ganar la independencia, Israel tenía inicialmente solamente una pequeña fuerza acorazada, la 8va Brigada acorazada, equipada con una mezcolanza de los tanques ligeros franceses de Hotchkiss de la Pre-Segunda Guerra Mundial, Cromwells británicos de la Segunda Guerra Mundial y Shermans de los EEUU, este último Comprado de Italia y Filipinas. Estos enfrentaron a los tanques mucho más numerosos del Líbano, Siria, Jordania, Egipto e Irak. Durante los combates, Israel logró formar una segunda brigada blindada, la séptima. En la guerra, los israelíes utilizaron sus ventajas de líneas interiores, mayor moral, mejor liderazgo y un mando y control más efectivo para derrotar a los ejércitos árabes más grandes y mejor equipados. Los principales problemas árabes estaban en la logística y la organización. Los ejércitos árabes estaban extendidos (a 700 millas de Bagdad a Haifa, y las fuerzas egipcias dependían de una línea de suministro de 250 millas a través del desierto del Sinaí), y no había unidad de mando ni estrategia militar común.

Después de 1949 las Fuerzas de Defensa israelíes invirtieron pesadamente en los tanques, y el estado judío se convirtió en uno de los más hábiles practicantes de la guerra blindada en la historia. Trabajando en colusión con Francia y Gran Bretaña contra Egipto en 1956, Israel Super Shermans y tanques franceses rodaron a través de la Península del Sinaí (cubriendo más de 150 millas en sólo cuatro días) para tomar esa vasta zona desértica de Egipto. En el proceso, la armadura israelí derrotó a una fuerza egipcia mucho mayor de Sherman, centuriones británicos y algunos JS-3, además de los 230 T-34/85 soviéticos, así como varios vehículos blindados de transporte de personal y cañones autopropulsados. Como en la Guerra por la Independencia, en 1956 no era un equipo superior, sino un mejor entrenamiento, liderazgo y motivación, así como la doctrina táctica y la dominación del aire, que eran vitales para la posterior victoria aplastante de Israel. Aunque la presión internacional, en gran parte de Estados Unidos, obligó a Israel (ya Gran Bretaña y Francia) a abandonar Egipto, la guerra llevó a Israel a pasar a una fuerza terrestre completamente mecanizada centrada en tanques. La guerra también trajo los tanques mejorados en el inventario israelí, así como una mejor formación.



 En junio de 1967, Israel utilizó sus fuerzas altamente mecanizadas para lanzar un devastador ataque preventivo contra Egipto y Siria y luego comprometer a Jordania en la Guerra de los Seis Días. Las tácticas israelíes eran similares a las empleadas por los alemanes en su blitzkrieg de la Segunda Guerra Mundial. Los tanques romperían a través del frente enemigo y después empujarían adelante, seguido de cerca por la infantería mecanizada que acoplaría a fuerzas enemigas. Este empuje blindado fue seguido por la infantería motorizada para limpiar la resistencia enemiga con el fin de permitir que la columna de suministro vital para avanzar. Los envoltorios israelíes rápidos permitieron a las fuerzas armadas israelíes numéricamente inferiores tomar los tanques árabes más pesados ​​de la parte trasera y hacer el trabajo corto de los ejércitos árabes. Israel tenía unos 264.000 soldados, 800 tanques y 300 aviones de combate; Egipto, Arabia Saudita, Jordania, Kuwait, Siria, Líbano e Iraq tenían una fuerza combinada de unos 541.000 hombres, 2.504 tanques y 957 aviones de combate. De 1.200 tanques egipcios antes de la guerra, 820 se perdieron. Las pérdidas de blindaje israelí ascendieron a 122 tanques, muchos de los cuales fueron reparados y devueltos a la batalla. Hubo también intensos combates en los que participaron los tanques israelíes y sirios en la conquista de los Altos del Golán por parte de Israel, aunque los combates no vieron los enfrentamientos a gran escala que habían marcado el combate en el frente del Sinaí.

En la guerra de Yom Kippur de 1973, las mesas estaban casi cerradas, gracias a la complacencia israelí ya las nuevas tácticas egipcias. Israel había invertido mucho en la línea Lev Lev, un frente defensivo estático a lo largo de la orilla oriental del Canal de Suez, en efecto rechazando la guerra de tanques de maniobras en la que la mayor parte de las fuerzas blindadas se mantienen en reserva móvil. Los egipcios también sometieron las defensas del canal a un fuego de artillería casi constante, al que los israelíes se acostumbraron. El 6 de octubre de 1973 (Yom Kippur, el día de la expiación) fuerzas egipcias golpearon en la fuerza a través del canal de Suez mientras que las fuerzas sirias invadieron simultáneamente las alturas de Golan. Estas ofensivas capturaron completamente a los defensas israelíes. En los Altos del Golán, Siria desplegó cinco divisiones y tres blindadas.


Parte 2

Con 1.700 tanques y otros 2.500 vehículos blindados, la fuerza egipcia en el frente de Suez era aún más grande. En la noche del 5 al 6 de octubre, al emplear mangueras de agua de alta presión y excavadoras y usar equipo de puente, los egipcios cruzaron el canal y explotaron a través del terraplén de arena que los israelíes habían erigido allí. Para el 8 de octubre, protegidos por una manta de misiles tierra-aire (SAM) y artillería antiaérea móvil suministrada por los soviéticos, los egipcios tenían dos ejércitos de 100.000 hombres y más de 1.000 tanques al este del canal. Después de tomar las posiciones israelíes, los egipcios se contentaron con establecer sus propias defensas y poner en práctica su "espada y escudo" tácticas. El "escudo" consistía en un cinturón de campos de minas, detrás del cual la infantería esperaba con los misiles antitanque guiados por alambre Sagger y Snapper suministrados por los soviéticos. Más allá de éstos, la artillería, SAMs, y las armas antiaéreas proporcionaron la seguridad para el cinturón defensivo contra la fuerza aérea israelí alabada. La "espada" consistía en grandes formaciones de tanques listos para atacar y destruir los contraataques blindados israelíes.

El 8 de octubre, los israelíes cometieron imprudentemente dos divisiones blindadas en el Sinaí para obligar a los egipcios a cruzar el canal. El jefe de Estado Mayor egipcio, General Saad el Shazy, señaló que el enfrentamiento resultante vio "el primer combate entre el concepto esencialmente de la Segunda Guerra Mundial de armaduras y armas de infantería de la próxima generación". Los egipcios infligieron rápidamente grandes pérdidas a las fuerzas israelíes atacantes . Al principio, los israelíes no entendían por qué la infantería se destacaba al aire libre, hasta que lanzaron un aluvión de misiles disparados contra los tanques. Aunque con el tiempo los israelíes fueron capaces de desarrollar medios para contrarrestar los misiles antitanque y SAMs, a principios de la lucha estas nuevas armas dieron a las fuerzas árabes el borde, y en dos días los israelíes perdieron unos 260 tanques. Los egipcios ganaron la primera parte de la guerra, pero su éxito ahora envalentonó al presidente Anwar Sadat, que decidió una penetración más profunda del Sinaí. Al dar este paso, Sadat anuló los argumentos del General Shazy de que tal paso llevaría a sus fuerzas más allá del alcance de la cubierta SAM. La ofensiva egipcia comenzó el 14 de octubre e involucró a más de 2.000 tanques en ambos bandos, convirtiéndose en segundo en la historia sólo en la Batalla de la Segunda Guerra Mundial de Kursk en el número de tanques comprometidos. Los israelíes lograron refuerzos, pero aún eran superados en número de 2: 1 en el número de tanques, una desventaja que fue compensada por hardware y entrenamiento superior y la participación de la Fuerza Aérea Israelí. Los israelíes no sólo detuvieron el avance egipcio, sino que también destruyeron unos 500 tanques. Las fuerzas israelíes se movieron ahora hacia el canal en un esfuerzo de cruzar sobre él y tomar las fuerzas egipcias de detrás y para destruir los sitios de SAM.

En el proceso, una batalla grande del tanque ocurrió en el área sabida a los israelíes como la granja china. Los israelíes lograron conseguir algunas tropas y una brigada de paracaidistas a través del canal, y una vez que un puente había sido lanzado a través de allí el número de tanques siguió. Los israelíes sobresalieron en la guerra de maniobra rápida, y ahora se topó con las tropas egipcias de segundo escalón. Los avances de los tanques israelíes cortaron el tercer ejército egipcio en la ciudad de Suez y se movían hacia el norte para cortar al segundo ejército egipcio cuando Sadat logró asegurar un alto el fuego.



Israel ganó la guerra de Yom Kippur pero a un alto costo, incluyendo la pérdida de 830 tanques. Sadat, sin embargo, restauró el orgullo árabe y continuó visitando Israel y concluyó un acuerdo de paz con el estado judío. Muchos analistas concluyeron que la guerra de Yom Kippur significaba el final de la era del tanque: pequeños misiles guiados por alambre y RPG habían infligido alrededor de un tercio de las pérdidas de tanques de Israel. Sin embargo, esta conclusión resultó prematura. Los israelíes incorporaron las lecciones aprendidas en 1973 en su nuevo tanque de batalla, el Merkava. Como se señaló anteriormente, la protección de la tripulación se convirtió en la prioridad.
 Merkavas encabezó la invasión israelí del Líbano en 1982 y destruyó la 1ª División Blindada Siria. Aunque Merkavas tomó numerosos golpes de fuego enemigo, no fueron penetrados. De 50 o más tanqueros israelíes heridos en la lucha en el Líbano, ninguno fue el resultado de quemaduras. Aunque no ha habido guerras interestatales que involucren a Israel desde 1982, los tanques y otros AFV continúan desempeñando un papel clave en las operaciones intraestatales. Los tanques son quizás el componente más visible de las operaciones de seguridad israelíes contra la segunda intifada palestina. A pesar de la proliferación de nuevas armas antitanque y las predicciones de que el día del tanque había terminado, cuando la Guerra Fría llegó a su fin con el colapso de la Unión Soviética, AFVs eran todavía una gran parte de los establecimientos militares del mundo.

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