sábado, 15 de noviembre de 2014

Fuerzas Especiales: Selous Scouts en Rhodesia

Selous Scouts 

Unidad de Exploración y Contra-Insurgencia Rhodesiano 

 


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Pamwe chete! 
El emblema de los Selous Scouts era el “Osprey” o águila pescadora (Pandion haliaetus) un ave rapaz mediana cuyos atributos son ser “rápida y valiente”. 

PAMWE CHETE! era el lema de los Selous Scout, proviene de la lengua africana Shona, y comunmente es traducido al ingles como "Together only!" o como "All Together!", es deci traducidos como: “todos juntos” o “juntos y solos”. Creo que la mejor traducción al español sería: “Solos y Unidos”, es decir, operando solos en la espesura de la jungla y únidos por el espíritu de grupo que une entre sí a los miembros de de toda fuerza de elite. 

 

Contexto histórico 
A mediados de los años 60 era evidente que el proceso de descolonización de las potencias de ultramar respecto de sus colonias en África estaba en marcha y no tenía retorno. Más tarde o más temprano las antiguas colonias francesas, inglesas y portuguesas de África obtendrían su independencia y pasarían a ser gobernadas por sus habitantes, el problema era que la minoría blanca, a cargo de la administración colonial, quería seguir detentando el poder en contra de la mayoría negra, y que justamente las potencias coloniales, ya sea por conveniencia política, o como acto de reparación histórica, querían –y así lo manifestaban públicamente- que los nuevos gobiernos estén integrados racialmente, y que la mayoría negra –hasta ese entonces marginada del poder- pudiera ocupar cargos ejecutivos importantes, incluso gobernar. Esto era algo que la minoría blanca en el poder no iba a tolerar. 

Cuando asume como Primer Ministro Británico Harold Wilson, el panorama se complica para los nacionalistas blancos, ya que Wilson era abierto partidario de que en los nuevos gobiernos de las excolonias tenga participación la mayoría negra. El 11 de Noviembre de 1965, Ian Smith, Primer Ministro de la Colonia Britanica de Rhodesia (ex piloto de la RAF) anuncio que su gobierno había decidido declarar la independencia de Rhodesia. 



Del lado de los nacionalistas negros, estos estaban organizados en el Congreso Africano del Sur, liderado por Joshua Nkomo, el cual fue declarada ilegal en 1959. En 1960, Nkomo fundó otro partido, el Democrático Nacional, junto a otros lideres negros como Robert Mugabe y el Reverendo Sithole, pero en 1961 dicho partido es prohibido. Acto seguido se crea otro partido, el ZAPU, la Unión del Pueblo Africano de Zimbabwe, el cual también es prohibido. Por su parte el Reverendo Sithole crea el ZANU, la Unión Nacional Africana de Zimbabwe, el que también termina siendo proscrito. Al producirse en 1965 la Independencia de Rhodesia por parte de Smith era evidente que la minoría blanca no permitiría que los nacionalistas negros participaran en el poder, y al prohibir sus movimientos políticos, encarcelar a sus dirigentes y perseguir a sus simpatizantes, los nacionalistas negros decidieron que el único camino era la lucha armada. 

De esta forma se inicia un conflicto en que enfrentara por un lado al gobierno de la minoría nacionalista blanca de Rhodesia, y por el otro a los nacionalistas negros divididos en el ZANU (Zimbabwe African National Union) con apoyo chino y de la etnia Matabele; y la ZAPU (Zimbabwe African People Union) con apoyo de la URSS y conformado por la etnia Chona. (Zimbabwe fue elegido como nombre ya que ese era el antiguo nombre del país) 

En 1974, Mozambique se independizó de Portugal y junto a Zambia y Botswana, se transformaron en los santuario de los fuerzas rebeldes desde donde operaban entrando y saliendo del país, armando sus bases de entrenamiento y logísticas. 

Esta situación de permeabilidad de las fronteras rhodesianas, y el continuo tránsito a través de ellas de los rebeldes, ocasionó la creación de la Fuerza de Exploradores SELOUS. 

Los Selous Scouts 
A partir del año 1967 comienzan a producirse incursiones de guerrilleros que operaban en países fronterizos a Rhodesia (Botswana O-SO, Zambia N-NO y Mozambique E). En 1971 recrudecen las incursiones, las tropas regulares de Rhodesia perseguían a los guerrilleros quienes se escabullían en la selva y los perdían. Esta situación motivo a los mandos Rhodesianos a buscar de entre sus tropas a hombres especialmente buenos en rastreos para que le enseñen a rastrear a sus compañeros o lideren las patrullas de búsqueda. Así se organiza en 1971 el primer curso de rastreo y seguimiento en la Escuela de Infantería de Kariba, el cual dio paso a la creación de una pequeña unidad de especialistas rastreadores quienes se autodenominaron como “Selous Scout” (en base a esta unidad surgiría el Regimiento Selous Scouts). 

Uno de estos destacados rastreadores era el sargento Andre Rabie quien creó y enseñó muchas de las técnicas de rastreo y anti-guerrilla, Rabie muere en combate en 1973, es entonces cuando se convoca para hacerse cargo de la unidad a quien sería el personaje fundador de los Selous Scout tal como los conocemos. 


Teniente Coronel Ron Reid Daly 


El “creador” y primer comandante de los Selous tal como los conocemos fue el Teniente Coronel Ron Reid Daly (ex-SAS) en aquel entonces Capitán retirado. Ron Reid Daly de padres británicos nació y se crió en Rhodesia, ingresó al Ejército de Rhodesia en 1951 y sirvió en el Escuadrón Especial de la British Air Services (SAS/Rhodesiano), Daly combatió con el SAS ese mismo año contra los insurgentes malayos. Fue promovido al grado de Sargento Mayor y paso a desempeñarse integrando el Batallón de Infantería Ligera de Rhodesia (unidad también considerada de élite). Se retiro en 1973 con el grado de Capitán pero ese mismo año tras la muerte de Andre Rabie –esto es suposición mía- fue persuadido a que se reintegre al servicio activo y se encargue de organizar una unidad antiguerrilla que opere en la frontera detectando los movimientos guerrilleros. El concepto usado por primera vez por los ingleses en 1951 en Malaya de incursionar en territorio enemigo fingiendo ser tropas rebeldes fue incorporado como el puntal y clave de la modalidad de operación de los Selous, siendo llevado a la perfección. En ingles esta modalidad de infiltrar las líneas enemigas y fingirse guerrilleros es denominada como “pseudo-terrorism” o “pseudo-gang”. 

 
Sir Frederick Courteney Selous 

El nombre Selous proviene del explorador británico Frederick Courteney Selous (1851-1917), famoso por ser un destacado cazador y rastreador, su fama era tal que inspiro al escritor Sir H. Rider Haggard a crear el personaje literario de Allan Quatermain, “el Gran Cazador”. La unidad tomo su nombre inspirada en las cualidades de Selous, ser un hábil rastreador, cazador y a aventurarse solo en la selva. 

Función de los Selous Scouts 
Los Selous Scouts nacieron en 1971, su funcionamiento y operatividad debería imitar a la modalidad de guerra de guerrillas, constituyendo pequeñas unidades autónomas capaces de adentrarse en la selva y permanecer varios días de patrulla, detectando el rastro de los guerrilleros, siguiéndolos y ubicando sus bases para que después éstas sean atacadas por unidades regulares del ejercito. Esta fue su misión principal y original, detectar, seguir y ubicar, pero posteriormente, al recrudecerse el conflicto, los Selous pasarían a la ofensiva, armando emboscadas y realizando ataque por su cuenta siguiendo la metodología de "busqueda y destrucción". 

 
Selous de patrulla, este hombre armado con un HK G3 

Entrenamiento de los Selous 
El entrenamiento era durísimo, concentrándose el entrenamiento en técnicas de supervivencia y navegación terrestre, en combate y entrenamiento físico. Quienes se ofrecían a formar parte de los Selous eran voluntarios, muchas veces motivados por saberse “buenos” en las técnicas requeridas por los Selous, ser buenos rastreadores, la mayoría cazadores, quienes veían una oportunidad para seguir el rastro de la “presa” más difícil de atrapar: un hombre. En el caso de los soldados africanos (negros) estos eran segunda o tercer generación de militares o funcionarios al servicio de Rhodesia. Pese a todo, solo el 20% pasaban la primer etapa clasificatoria. 

El tiempo dedicado al entrenamiento era utilizado para fortalecerlos físicamente, enseñarles técnicas de supervivencia, de combate, y sobre todo aprender el comportamiento, apariencia, armamento y métodos de la guerrilla con la intención de poder mimetizarse y parecer guerrilleros ZANU/ZEPU. 

El entrenamiento de los Selous comenzaba en el campo Wafa Wafa (nombre derivado de la lengua africana Shona, “wafa wasara”: los que mueren, mueren; los que se rezagan, quedan atrás.) a orillas del lago Kariba, los grupos eran de 60 hombres y desde ese campo realizaban una larga marcha a través del campo hasta el verdadero campo de entrenamiento el cual estaba formado por un par de chozas en medio de la selva. El hambre que había despertado la agobiante marcha debía ser saciada –a modo de bautismo ceremonial- con un suculento plato de mono babuino o antílope podrido y lleno de gusanos el cual colgaba de un árbol y del cual caían gordos gusanos… Esto no era una mala broma o un acto de sadismo, se les enseñaba que toda carne descompuesta es comestible si se la hierve lo suficiente para de ese modo matar las bacterias y exudar las toxinas propias de la descomposición, la carne entonces adopta la apariencia de una especie de bofe gris que se desmenuza y puede entonces ser ingerida. 

 
El Babuino se descompone al sol, futura alimentación de las Selous (!¡) 
 
Estos Selous traen "la cena" 

Durante los primeros cinco días los voluntarios debían buscarse y proveerse su propia comida. En total el curso duraba 17 días, y era básicamente un curso de selección de aspirantes. Durante esos 17 días los voluntarios realizaban largas marchas con todo el equipo de combate encima y una mochila con 30 kilos de piedras (pintadas de blanco para no ser suplantadas). Luego, durante el resto de las semanas de entrenamiento solo se les suministraría un sexto de lo habitual que se le entrega a un hombre en raciones de combate, su alimentación debía ser complementada con lo que cazaran en el campo. 

 

Pasada esta primera etapa seguía el verdadero entrenamiento sistemático, el entrenamiento de un Selous atravesaba las siguientes etapas: 

Fase 1: 
Entrenamiento Básico (el anteriormente descrito, de 17 días) 

Fase 2: 
Curso de Supervivencia (3 semanas) 
Curso de Rastreador y Combate en Selva (2 semanas) 

Fase 3: 
Curso técnicas “antiterrorismo” y técnicas de simulación guerrillero (2 semanas) 

Fase 4: 
Curso Paracaidismo (3 semanas) 

Fase 5: 
Curso avanzado paracaidismo y técnicas de combate (duración desconocida) (Nota: con anterioridad ningún “negro” era aceptado como paracaidista, solo los Selous “negros” y por primera vez, fueron aceptados como tales.) 

 
Selous esperando abordar un C-47, este hombre armado con una MAG 


Mimetizarse con el enemigo 
La técnica de “pseudo-terrorism” o “pseudo-gang” consistía en aprender a moverse y actuar como guerrilleros. Su campamento imitaba un campamento guerrillero, en él aprendían a operar armamento enemigo (de fabricación rusa o china), aprendían a moverse en la selva al estilo guerrillero caminando en fila india (incluso en el caso de los blancos a imitar el paso de los negros), a vestir como los guerrilleros, a usar huesos secos en vez de leña (ya que despiden menos humo) y hacer sus fogones en pozos, para que en la noche no se vea la llama, también a cazar presas y a trozar las mismas como lo hacían los guerrilleros, la idea general era que cuando los guerrilleros encontrasen los restos de su campamento no pudieran diferenciarlos de los de un campamento del ZAPU o del ZANO. 


 
Selous trozando un antilope 
 

 
Selous siguiento un rastro en la tierra 
 
Selous blanco simula ser un hombre negro pintándose la cara con tizne 

Incluso cuando se movían en la selva los soldados blancos se pintaban el rostro y las partes visibles del cuerpo con tizne para parecer negros, otra táctica era que los soldados blancos marchasen como si fueran prisioneros de sus compañeros negros. En cuanto a la provisión de comida, como las patrullas eran muy extensas no hubiera sido práctico llevar la comida encima, ese peso era utilizado para llevar munición extra, los Selous cazaban su camino durante su recorrido de patrulla, es decir, armaban un campamento base desde el que realizaban patrullas y en torno a este campamento base disponían trampas con lazos y trampas, nunca con disparos para no delatar su posición. 

En el campo 
Normalmente los Selous se movían en “Stick” (gavillas) o en “Palos”. Los “Sticks” estaban constituidos por dos oficiales blancos y unos treinta negros, eran insertados en el territorio realizando la aproximación a pie, mediante salto en paracaídas, heliportados (Aeroespatiale Aluuette III) o acercados en camiones 4x4. 

 

En el caso de los “Palos”, esta fue una modalidad adoptada con posterioridad y consistía en insertar en territorio enemigo a 4 hombres (que era la capacidad máxima de transporte del helicóptero Alouette III) esa unidad estaba compuesta por un oficial, dos fusileros y un artillero portando una MAG o una PK/DPK. Cuando los Selous se movían en el campo lo hacían imitando una unidad guerrillera, esta “farsa” incluía mostrarse como tales frente a civiles y lugareños organizando falsas “entregas de prisioneros” delante de ellos (donde los “prisioneros” eran los miembros blancos de los Selous), y hasta incluso “reforzar” su imagen de guerrilleros tiroteando granjas de colonos blancos. La idea central de los Selous era fingirse guerrilleros, rastrearlos en el campo y detectar sus bases. Una vez que las bases eran detectadas su posición era informada al ejército regular rhodesiano para que interviniese, en ese caso podían atacas otras dos Fuerzas de Elite Rhodesianas: los SAS rhodesianos o la Infantería Ligera Rhodesiana, siempre apoyados por helicópteros artillados. En todo caso los Selous no intervenían en el ataque para no delatar la naturaleza de su actividad ni su presencia en el territorio enemigo. 

 
Selous familiarizándose con armamento capturado, en este caso una ametralladora DPK 


Montando los Pigs y los Cocodrile 
El Cocodrilo era un camión de 5 toneladas totalmente cerrado, acondicionado provisto con blindaje lateral de acero para resistir el fuego de armas automáticas y preparado para resistir la acción de minas terrestres, otorgando buenas posibilidades de supervivencia a sus tripulantes, para ello estaba diseñado con un fondo en V blindado, esta configuración dispersaba hacia los lados buena parte de la explosión de la mina. 

 
Cocodrile 

Los Pigs, eran camiones Unimos a los que se le había realizado de manera artesanal un chasis blindado e inclinado con placas de acero (para incrementar la resistencia a la penetración), estos vehículos improvisados fueron diseñados y armados en los mismos cuarteles de los Selous. A diferencia de los Cocodrilo no poseían protección contra las minas, más que la que se podía improvisar con sacos terreros colocados en el fondo del habitáculo. Pero la principal virtud del Pigs era su potencia de fuego ya que los mismos se caracterizaban por estar armados con un cañón de 20 mm Hispano (recuperados de viejos aviones Hawker Vampire), o una ametralladora de 12,70mm, además de montar otras 3 o 4 ametralladoras MAG o Browning de 7,62mm, a esta potencia de fuego fija se sumaba la de las armas individuales de los Selous que viajaban en él y disparaban desde su parte superior abierta. 

 
Pigs 


 
 
 
 

Una vez que el Gobierno Rhodesiano decidió atacar las bases rebeldes situadas en Mozambique y Botswana, los Selous actuaron como fuerzas motorizadas, su acción más célebre fue el asalto al campamento mozambiqueño de Pungwe/Nyadzonya, en el cual intervinieron 72 efectivos montados sobre 10 camiones Unimog y con tres blindados de exploración Ferret. La columna Selous embistió contra las fuerzas guerrilleras (5.000 hombres) dejando a 1.200 muertos y destruyendo su material e instalaciones; por el contrario solo tuvieron cinco heridos leves los atacantes. 

Principales Operaciones Interiores 

Las fuerzas de seguridad de Rhodesia realizó las siguientes operaciones entre 1972-1978, de ellas participaron los Selous Scouts: 

1. Operación HURACÁN, en diciembre 72 (ver video abajo)

2. Operación THRESHER, febrero 76 
3. Operación REPULSE, mayo 76 
4. Operación TANGENTE, agosto 76 
5. Operación GRAPPLE, agosto 77 
6. Operación SPLINTER, junio 78 

 
Mapa Operaciones Interiores

 

Principales Operaciones Exteriores 
(fuera de las propias fronteras, en territorio de los vecinos paises de Zambia y Mozambique) 

 
Mapa Operaciones Exteriores

 
1. El secuestro de los terroristas (ZIPRA) de Francistown, Botswana, marzo de 1974 (objetivo A). Un equipo de ocho Scouts compuesto por cuatro blancos y cuatro africanos se infiltraron clandestinamente en Francistown para secuestrar a varios terroristas y llevarlos de vuelta a Rhodesia para ser interrogados. Los asaltantes capturaron cuatro ocupantes de la sede ZIPRA y los obligó a volver a través de la frontera a Rhodesia sin incidentes. 

2. El Secuestro de un oficial del ZIPRA en Francistown, Botswana, en septiembre de 1974 (objetivo A). Otro equipo de Scouts (dos blancos y un africano) se infiltró en Francistown para localizar y secuestrar a un alto oficial ZIPRA. Después de varias falsas pistas y algunos de reconocimiento, el equipo finalmente encuentra su hombre y lo secuestran a él después de una feroz lucha. Luego fue colocado en la parte trasera de un automóvil y llevado a través de la frontera a Rhodesia. Sin embargo, el equipo Selous se había olvidado en el Hotel desde donde operaban sus pasaportes falsos, un transmisor de radio, y parte de su armamento. Uno de los miembros blancos del equipo tuvo que regresar al hotel para recuperar el equipo y pagar la cuenta de hotel… luego partió a Rhodesia sin incidentes. 

3. Raid en Caponda, Mozambique, marzo de 1975 (objetivo B). Veinte Scouts organizaron un asalto en una base ZANLA ubicada 55 km al norte de la frontera de Rhodesia. Los Selous viajaron desde y hacia el blanco a pie. Después de 24 horas marcha, la unidad llegó a la base terrorista sólo para encontrarla desierta. Una epidemia de cólera había estallado entre los terroristas y el campamento habían sido evacuados. La unidad regreso sana y salva a Rhodesia. 

4. Mozambique, enero de 1967 (meta G). En esta operación participan un helicóptero de asalto el que cargo a 15 Scouts atacando y destruyendo un campamento de tránsito del ZANLA resultando este destruido. 

5. Operación Viajero: Ataque a la base Caponda, Mozambique, abril de 1976 (objetivo B). La fuerza de ataque consistía en una patrulla de 20 hombres que marcharon en Mozambique, atacaron y destruyeron el campamento, matando a siete terroristas y resultaron heridos otros 16. 

6. Operación Destacamento: Raid en Chigamane, Mozambique, mayo de 1976 (objetivo C). Esta operación se refería a un ataque contra una base del ZANLA ubicada 108 (km) dentro de Mozambique. Veinte Scouts (blancos y africanos) vestidos con uniformes del FRELIMO viajando en cuatro vehículos militares disfrazados como vehículos del FRELIMO. La base terrorista ZANLA fue atacada y destruida con cohetes, morteros y ametralladoras. (Esta es propiamente una operación bajo la modalidad “pseudo-gang” característica de los Selous, en donde se finge ser guerrillero para poder infiltrarse y operar en su territorio) Los asaltantes regresaron a Rhodesia en condiciones de seguridad. 

7. Operación Long John: El ataque de Mapai, Mozambique, junio de 1976 (objetivo D). Esta operación supuso un ataque a una base ZANLA en Mapai, 72 (km) dentro de Mozambique, por 58 Scouts viajan en cuatro camiones y dos jeeps, todos disfrazados como vehículos pertenecientes al FRELIMO. A lo largo del camino, los Selous desconectado las líneas telefónicas y sabotearon la línea de ferrocarril. Los guerrilleros que cumplian el papel de centinelas creyeron que se trataba de una columna propia y permitieron entrar a los Selous al campamento. Una vez dentro, zapadores destruyeron 13 autobuses Mercedes utilizados para transportar a los terroristas de la frontera (un autobús se salvó y fue llevado de nuevo a Rhodesia como recuerdo). Además, capturaron gran parte del arsenal de los guerrilleros y lo llevaron de regreso a Rhodesia antes que fuera llamado un ataque aéreo para destruir la base. Diecinueve terroristas murieron y 18 resultaron heridas, uno de los miembros de la incursión resultó muerto y algunos heridos. 

8. Raid Nyadzonya/Pungwe, Mozambique

Agosto de 1976 (objetivo E). Esta operación implicaba una incursión a gran ZANLA base de 90 (km) dentro de Mozambique por una columna integrada por diez camiones Scouts “Pigs” y cuatro coches blindados, de nuevo disfrazados de vehículos del FRELIMO. Los Scouts en los primeros cuatro vehículos también fueron vestidos con uniformes del FRELIMO. Se cortan las líneas telefónicas principales de la ciudad, y luego condujo directamente hacia el campamento. Los guerrilleros se encontraban en el centro del campamento realizando un desfile, los Selous abrieron fuego contra ellos, según se dice causaron la asombrosa cantidad de 1184 guerrilleros muertos. También se capturo a 14 guerrilleros del ZANLA y llevados a Rhodesia para interrogatorio. Al salir de Mozambique, la columna voló el puente de Pungwe para evitar cualquier búsqueda y regresaron a Rhodesia en condiciones de seguridad. Durante la misma operación, una unidad emboscada que tenía por misión cubrir la retirada de la columna principal, tendió una emboscada a un Land Rover cuyos seis ocupantes eran altos oficiales ZANLA; los seis fueron asesinados. Las fuerzas Selous solo sufrieron seis heridos. 

9. Operación Maradon: Ataque a Gorge y Massengena Limpopo, Mozambique, octubre de 1976 (objetivo D). Esta operación se refería a un ataque contra una base en el ZANLA en Limpopo, 54 (km) dentro de Mozambique. La fuerza de ataque recorrido unos tortuosos 350 de ida y 400 km de ruta, de reconocimiento y dos equipos (uno de tres y uno de dos hombres) lanzados en paracaídas en Mozambique delante de la columna. Al entrar en Mozambique, colocaron minas Claymore en las carreteras y trampas en la línea de ferrocarril. Las líneas de telégrafo y teléfonos también fueron cortados. La columna inició entonces una sucesión de ataques, destruyo una guarnición FRELIMO, descarrilo un tren ( matando a 36 guerrilleros a bordo), y destruyo un gran depósito de agua, junto con varios vehículos militares del enemigo. Un alto comandante FRELIMO también fue asesinado. El 2 de noviembre, los Selous Scouts regresaron a Rhodesia, después de haber destruido una base logística de apoyo. Se interrumpieron las comunicaciones entre George, Limpopo, Malvernia, y Massengena, destruyeron dos trenes, y destruyeron todos vehículos de transporte en la zona, y sembraron minas terrestres en varios puntos. Esta operación eficazmente dirigida contra el ZANLA tenía por objeto socavar su capacidad operativa y debilitamiento de la moral de los insurgentes. 

10. Operación de Arranque: Ataque al ZIPRA, Francistown, Botswana, noviembre de 1976 (meta A). Esta operación supuso un ataque a la sede de ZIPRA en Francistown por un grupo de Selous Scouts. Su objetivo era destruir un arsenal de bombas y explosivos destinada para su uso en Rhodesia. La unidad captura el depósito y detona los explosivos destruyendo el edificio y el arsenal de bombas, hiriendo a cinco insurgentes en el proceso. 

11. Operación azteca: Ataque a George Limpopo, Mpai, y Madulo Pan, Mozambique, de mayo a junio de 1977 (objetivo D). Esta operación supuso un ataque a varias bases del ZANLA penetrando más de 200 (km) dentro de Mozambique con una columna motorizada de 110 Selous disfrazados como soldados del FRELIMO. Se destruye una línea de ferrocarril, varias bases y un depósito de abastecimientos. También son destruidos varios vehículos enemigos y equipo. Los ataques Selous recibieron el apoyo de la aviación de Rhodesia a cargo de Hawker Hunter FLG9. 

12. Operación Vodka: redada en el campamento de Mboroma ZPA, Zambia, de diciembre de 1979 (la ubicación exacta no se conoce). Esta operación implicaba una incursión en un campo de prisioneros ZPA ubicado unos 145 (km) dentro de Zambia. Un equipo de 42 Selous Scouts se lanzaron en paracaídas en el campamento después de que se había suavizado la defensa de la base con un ataque aéreo. La resistencia fue rápidamente superada: 18 guardias fueron muertos y seis fueron capturados. Sólo 32 prisioneros fueron liberados, ya que el resto se encontraba realizando trabajos fuera del campo de prisioneros. Por la noche, los Selous y los prisioneros liberados fueron transportados en avión de vuelta a Rhodesia desde un aeródromo cercano. 



13. Operación Pétalo I: Botswana, Marzo de 1979 (objetivo F). En esta operación secuestran a Elliot Sibanda, un alto funcionario de inteligencia operativa ZPA, por un equipo de Scouts quienes se infiltraron a través de la frontera con Botswana y le tendieron una emboscada. Aunque gravemente herido, Sibanda fue capturado y llevado de regreso a Rhodesia vivo. 

14. Operación Pétalo II: Francistown, Botswana, abril de 1979 (un objetivo). Esta operación supuso una ambiciosa incursión para secuestrar a todo el comando sur del ZAPA. La incursión consistía en una pequeña columna de dos vehículos blindados y un par de camiones disfrazados como fuerzas militares de Botswana. La columna penetro hasta la casa en donde se había detectado se alojaban los líderes y los secuestraron regresando a Rhodesia. 

Indumentaria Selous 

Otra característica de los Selous es su patron de camuflaje, el mismo es de color verde y sobre el mismo manchas marrones y pardas. 

 
 
 
Correajes 
 
Calzado Selous, nótese la planta lisa para minimizar las huellas 
 
Sombrero Selous, nótese la protección solar para la nuca que recuerda los sombreros japoneses de la SGM. 
 
Selous africano equipado con FAL (R4 según la denominación rhodesiana) 

El Final 
Puede que las circunstancias tan especiales en las que actuaban los Selous, en territorio enemigo, en la misma línea del frente, apartados, solos, siempre en peligro, en grupos reducidos, tomando decisiones operacionales por sí mismos sin tener que rendir demasiadas cuentas, fue dotando a esta fuerza de una carácter por demás independiente, al punto en transformarse en díscolo, el cual provoco roces con las fuerzas regulares del ejército rhodesiano, sobre todo criticas de los mandos. 

También he leído que algunos miembros de la unidad traficaban y realizaban caza furtiva, y que de a poco estas actividades fueron minando la disciplina interna al punto que una vez en el campo los Selous hacían lo que querían. También hay que reconocer que esta unidad era acusada por los guerrilleros de realizar torturas a los prisioneros y asesinatos indiscriminados. Como sea, lo cierto es que las críticas del alto mando rhodesiano y la acusación de indisciplina a la unidad, ocasionaron la dimisión del Teniente Coronel Ron Reid Daly a fines de 1979. La guerra termino finalmente en 1980 con la victoria de los nacionalistas africanos. En 1979 hubo un referéndum en donde gano la moción de un régimen político multirracial, el ganador fue el moderado Muzorewa, pero como este gobierno no era reconocido en el exterior, hubo en marzo de 1980 una nueva elección la cuál fue ganada por el líder rebelde del ZANU Robert Mugabe. El resultado de 8 años de guerra fue el luctuoso saldo de 20.000 muertos, en un país cuyo población era de 4 millones de habitantes y una economía desbastada. 

El nuevo gobierno africano de Mugabe se encontró con una situación política muy inestable, la pacificación del país implicaba la permanencia en los estamentos burocráticos gubernamentales e incluso en las filas de las fuerzas armadas de muchas personas que anteriormente habían sido enemigos y contra los que se había combatido a muerte. La estructura orgánica del ejército Rhodesiano, ahora convertido en el ejercito de Simbawe, nuevo nombre africano del país, conservo su estructura y no hubo represalias, solamente el Regimiento de los Selous Scouts, responsable supuestamente del 68% de las bajas guerrilleras y con solo 40 bajas propias, fue desactivado y disuelto… 

PAMWE CHETE! 

Fuentes gráficas: 
“Revista Cuerpos de Élite” 
“Revista Comando” 

El mejor sitio en donde podrán encontrar la mayor parte de la información referida a los Selous Scout que circula en Internet, simplemente excelente: 
Fuente 1 
Fuente 2 
Fuente 3 
Forista Licastro


1 comentario:

  1. Pobre pais, Rhodesia, blanco del discurso del "políticamente correcto".

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